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Ministro de Obras Publicas anuncia licitacion de Túnel Agua Negra en primer semestre de 2017

El Secretario de Estado informó que ya hay 21 empresas que han presentado distintos antecedentes para el proceso de precalificación.

El Ministro de Obras Públicas, Alberto Undurraga, anunció que durante el primer semestre de 2017 se licitará la construcción del Túnel Agua Negra que unirá a la Región de Coquimbo en Chile con la Provincia de San Juan en Argentina, obra de integración que busca potenciar la economía, el comercio, los puertos y el turismo en ambos países.

El Secretario de Estado informó que ya hay 21 empresas que han presentado distintos antecedentes para el proceso de precalificación que “hace algunos meses iniciamos y anunciamos en Santiago con ministros argentinos y también en San Juan en Argentina con autoridades de ese país”. La etapa de precalificación se cerrará en febrero próximo y desde ese mes hasta mayo de 2017 “haremos la calificación respectiva”.

El Ministro Undurraga hizo este anuncio en Buenos Aires, Argentina, en el marco de un encuentro binacional de la Presidenta de Chile, Michelle Bachelet, con el Presidente de Argentina, Mauricio Macri, junto a sus Ministros de Estado.

“Estamos muy contentos porque este Túnel de 1.500 millones de dólares, de más de 13 kilómetros, no es sólo un túnel sino que es integración para el comercio, para el turismo, para nuestros puertos a la altura de Coquimbo por el lado chileno y de San Juan por Argentina”, precisó el Ministro Undurraga.

Afirmó que el Túnel Agua Negra “es probablemente la obra más grande de integración que hay entre distintos países en el cono sur y por lo tanto nos lanzamos a ello, a una obra que va a durar varios años y que esperamos estar iniciando la licitación el primer semestre del próximo año”.

Agregó que “hemos trabajado para que esta obra tenga todos los componentes de éxito. Hay todo un trabajo técnico de nuestros equipos de ambos países y también un trabajo financiero para asegurar a las distintas empresas que participan que el financiamiento está. Y ese financiamiento lo otorga el BID a ambos países y a partir de entonces, esta obra, que se viene trabajando desde hace muchos años, que en algún momento se pensó que no iba a poder ser cierto, hoy día hemos concordado con nuestras contrapartes, con los ministros argentinos, que en el primer semestre del próximo año se inicie el proceso de licitación para adjudicar y comenzar la construcción del Túnel Agua Negra”.

El Ministro Undurraga junto al Presidente de la Entidad Binacional para el Túnel Agua Negra –EBITAN-  Enrique Álvarez, participó junto a los ministros de Transportes y Vivienda de Chile en una reunión bilateral con sus contrapartes argentinas.

Financiamiento

El Banco Interamericano de Desarrollo (BID) aprobó dos préstamos de cooperación técnica simultáneos por un total de US$40 millones que permitirán poner en marcha la licitación coordinada del proyecto del túnel binacional Agua Negra.

Será el propio BID quien brinde asesoría al proyecto para garantizar que las distintas etapas del proceso se desarrollen en forma competitiva, transparente y con reglas claras, cumpliendo con los exigentes estándares internacionales que se requiere para este tipo de obras.

Los préstamos del BID financiarán actividades de estructuración y preparación del proyecto, asistencia a las autoridades de ambos países -incluyendo asesorías legales, técnicas, ambientales y de fortalecimiento institucional- y los diseños de ingeniería finales del túnel.

Se trata del primer crédito de apoyo del BID a Argentina y Chile en la preparación a una serie de operaciones de préstamos relacionadas con esta obra, ya que la construcción del túnel incurrirá en costos estimados en US$1.500 millones a lo largo de un plazo de ejecución de ocho años y medio.

Sobre el túnel

El Túnel Agua Negra representa una pieza clave en la mejora de la integración comercial entre ambos países y potencialmente con el resto del Mercosur a través del nuevo corredor bioceánico que conectará el Atlántico con el Pacífico desde Porto Alegre en Brasil hasta Coquimbo en Chile.

El nuevo Túnel Agua Negra tendrá una longitud de 13,9 km a una altitud de entre 4.085 y 3.620 metros sobre el nivel del mar y permitirá la circulación de camiones de carga, reduciendo la longitud del paso actual en 40 km, aumentando la seguridad vial y mejorando los tiempos de viaje.

Actualmente el paso fronterizo Agua Negra está ubicado a 4.765 metros sobre el nivel del mar y es utilizado por entre 8.000 y 10.500 vehículos anuales, pero no reúne características para el transporte de carga. Además, las condiciones climáticas provocan que entre mayo y octubre permanezca cerrado por nieve. Por otro lado, el principal paso actual entre Argentina y Chile es la conexión entre Mendoza-Valparaíso a través del Paso Cristo Redentor, que se ve frecuentemente afectado por el clima que obliga a cerrar el paso entre 30 y 40 días al año.

Compromiso con la integración Chile – Argentina

La integración con Argentina y el resto de los países latinoamericanos es una de las prioridades del gobierno de la Presidenta Bachelet. El Tratado de Maipú de Integración y Cooperación entre Chile y Argentina, suscrito en octubre de 2009, cuando, además, se creó la Ebitán, constituyó un hito en el proceso de integración entre ambos países, lo que fue ratificado por los Congresos de ambas naciones en noviembre de ese año.

A esto se suma el hecho de que en abril de 2014, los gobiernos de Chile y Argentina acordaron duplicar los pasos fronterizos que habían priorizado los presidentes Frei y Menen en 1996, llegando a 26, para lo cual se comprometió una inversión de US$ 2.200 millones en infraestructura vial entre 2014 y 2030 en el lado chileno.

Asumiendo ese compromiso, desde 2014, el Ministro Undurraga se ha reunido en varias ocasiones con altas autoridades argentinas para revisar y agilizar el avance de las obras de infraestructura necesarias para profundizar la integración binacional, entre ellas, las del proyecto del Túnel Agua Negra; la pavimentación total de los caminos que dan acceso a los pasos Jama y Sico, en la Región de Antofagasta; la gestión del presupuesto necesario para progresar en la concreción del túnel Las Leñas, que busca unir la Región de O’Higgins con la Provincia de Mendoza; y el mejoramiento de los accesos al paso Pehuenche, en la Región del Maule.

 

Cristian Pérez Trujillo

Periodista, Licenciado en Comunicación Social, de la Universidad de La Serena. Nacido en Vicuña y criado en el Valle de Elqui. Amante de la tierra elquina, de los deportes y la cultura.

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