Utilizan drones para evaluar necesidades de riego en uva de mesa en Vicuña

Cristian Pérez Trujillo
Publicado por Cristian Pérez Trujillo abril 13, 2016 19:44

Utilizan drones para evaluar necesidades de riego en uva de mesa en Vicuña

Investigadores de INIA pusieron en vuelo un vehículo aéreo no tripulado con el fin de obtener imágenes que permitan determinar el grado de cobertura y la cantidad de agua requerida por el cultivo.

La tecnología es, sin lugar a dudas, uno de los agrandes aliados para enfrentar la escasez hídrica que afecta a la agricultura a nivel mundial. Así lo entiende Claudio Balbontín, investigador del Instituto de Investigaciones Agropecuarias (INIA), quien lleva adelante el proyecto “Centro de Análisis para la Agricultura de Riego (CAPRA)”, el cual potenciará el uso de la teledetección en la agricultura y las ventajas del uso de imágenes satelitales para el seguimiento de las necesidades de riego de los cultivos. Un salto tecnológico que podría cambiar para siempre la distribución de agua para riego en la región, que incluye el uso de drones para captar datos, algo inédito en la agricultura local.

Para poner en marcha los primeros vuelos, se contó con el apoyo de un investigador experto en la materia proveniente de España, el Dr. Miguel Ángel Moreno, Profesor del Centro Regional de Estudios del Agua (CREA), de la Universidad Castilla La Macha (UCLM). Durante su estadía, Moreno se reunió con el equipo de investigadores del proyecto, liderado por el Dr. Balbontín, la especialista en Teledetección, Magali Odi Lara y el Ingeniero Rodolfo Poblete, para analizar las colaboraciones científicas a la fecha entre el INIA y CREA-UCLM.  Sin embargo, lo que se robó todas las miradas fueron los vuelos realizados con un dron sobre un parrón de uva de mesa en Vicuña, dada la interesante generación de datos y resultados.

El vehículo aéreo tiene la capacidad de sobrevolar diferentes sectores del valle, registrando imágenes de manera automática con una cámara estática. Posteriormente, las fotos se procesan y en base a ciertos parámetros se analiza el desarrollo de la cubierta vegetal del cultivo y luego se definen las necesidades de riego. El uso de estas herramientas de observación de la tierra es un avance significativo en el conocimiento y comprensión de la dinámica de las necesidades de riego de los cultivos, mejorando así la capacidad de gestión de los recursos hídricos, desde los profesionales que tienen que tomar decisiones sobre cuánta agua liberar en los embalses hasta el agricultor que tiene que programar el riego de su campo.

Frente a la implementación de la teledetección en la región, Claudio Balbontín espera que puedan incorporar estas técnicas de manera rutinaria en el análisis del territorio y de la superficie agrícola. “Es una herramienta muy potente de análisis, con un bajo costo, una adecuada frecuencia de registro y una gran capacidad de cobertura del territorio, ideal para el seguimiento de la dinámica de los cultivos en la región”, expresa el investigador.

El CAPRA es una de las tantas iniciativas que INIA está llevando a cabo en la región con objeto de optimizar el uso del agua y enfrentar de mejor forma la permanente escasez hídrica.

Cristian Pérez Trujillo
Publicado por Cristian Pérez Trujillo abril 13, 2016 19:44