Vicuña avanza en ser la Capital Mundial de la Astronomía

Roxana Zepeda Rivera
Publicado por Roxana Zepeda Rivera junio 12, 2017 16:13

Vicuña avanza en ser la Capital Mundial de la Astronomía

La comuna elquina ha iniciado un camino en el que lo público y lo privado se potencian por un objetivo común en el que participan diversos actores que han realizado diversas acciones, la última de ellas la reciente “Moon Party”.

EL 19 de enero de 2017 pasará a la historia como uno de los días más importantes para Vicuña, dado que mediante decreto alcaldicio se estableció a  la comuna como la Capital Mundial de La Astronomía, lo que trae consigo una serie de actividades e iniciativas que buscan ir en ese propósito y que tiene a Los Jaivas como embajadores de los cielos más limpios del mundo.

Es así como la comuna ha iniciado un camino en el que lo público y lo privado se potencian por un objetivo común en el que participan diversos actores que ya han realizado actividades como las Star Party que se realizarán una vez al mes en la patrimonial Ruta Antakari, el primer concurso de poesía, fotografía, pintura y dibujo con temáticas relacionadas con la astronomía que tuvo una excelente convocatoria, noches de arte, cultura, gastronomía y observación astronómica, actividades que han sido organizadas por la Cámara de Comercio y Turismo de Vicuña, la Asociación de Empresarios Turísticos VITUR, la Corporación Municipal de Turismo y también la Comunidad Astronómica de Chile .

Uno de los argumentos del decreto es justamente la elección de Vicuña como el lugar ideal para la instalación de observatorios astronómicos. “Desde la década del 60 ha sido el emplazamiento de diversos observatorios, destacándose el observatorio Cerro Tololo, ubicado en el cerro del mismo nombre, donde se encuentra instalado uno de los telescopios más importantes del planeta y el primero de nuestro país. Posteriormente se instalaron los observatorios SOAR y Gemini y se encuentra en construcción el observatorio LSST”, así como una serie de claras señales de que Vicuña merece ser considerada la capital mundial de la astronomía por la grandeza de sus cielos, 300 noches al año sin nubes y la mención de estas características únicas, no solo en medios nacionales, sino internacionales  como The New York Times y The Guardian.

Por lo demás se destacan observatorios turísticos como Cerro Mamalluca, además de otros observatorios como El Pangue, Alfa Aldea, Astro Elqui: cosmovisión y arqueoastronomía, el camping Casa Bagua, por nombrar algunos lugares que han implementado telescopios en sus emprendimientos.

El alcalde de la comuna, Rafael Vera precisó que firmar este decreto tiene un sentido estratégico, durante décadas las principales fuentes de ingreso en Vicuña han sido gracias a la agricultura, lo que se seguirá potenciando, y en términos culturales la figura de la poetisa elquina Gabriela Mistral, pero también se le dará un valor primordial el astroturismo, “poseemos los cielos más limpios y eso nos da la posibilidad de potenciar también esa línea, y si es verdad que lo tradicional, la identidad de Gabriela Mistral es un tema que hemos venido trabajando hace ya una buena cantidad de años, lo del turismo se ha ido desarrollando, estamos ofreciendo un turismo con valor agregado, y efectivamente ser la Capital Mundial de la Astronomía, nos permite encauzar una gran cantidad de turistas” comenta el jefe comunal.

El 19 de enero de 2017 cuando la exitosa agrupación nacional Los Jaivas hizo un recorrido por su extensa discografía y rememoró temas de su álbum “Mamalluca”, la ocasión fue propicia para nombrarlos embajadores de Vicuña en el resto de Chile y el mundo, “le pedimos comprometerse a contar que los cielos más limpios del mundo están en la comuna de Vicuña” precisó el jefe edilicio Rafael Vera.

Hernán Julio, periodista, divulgador científico y director de la revista de astronomía Astrovida aplaude esta iniciativa pues señala que además de ser la comuna de Vicuña la primera en la instalación de observatorios científicos, “lo otro es el hecho de que justamente en la comuna exista el primer santuario oscuro de la naturaleza, el primero en Chile y que fue declarado por la Asociación de Cielos Oscuros  del Mundo y también la Organización Mundial de Astronomía que le da también un sello no solamente de calidad de los cielos, sino que también de oscuridad que hoy día es tan importante por el tema de la contaminación lumínica” sostiene el investigador.

Cabe destacar que el Santuario de Cielos Oscuros Gabriela Mistral está ubicado en los terrenos del observatorio AURA, perteneciente a la Asociación de Universidades para la Investigación en Astronomía, quienes adquirieron los terrenos en la década de 1960, y desde entonces han procurado mantener las condiciones propicias para la investigación astronómica. El nombre del sitio no es casual, ya que la poetisa fue siempre una enamorada del Valle de Elqui, su lugar de nacimiento, y aficionada a contemplar las estrellas desde allí.

El presidente de la Cámara de Comercio y Turismo Víctor Núñez se siente muy honrado de ser parte de este proyecto junto a sus asociados, así lo corrobora con sus palabras, “para nosotros es muy importante ya que este proyecto nace en la cámara y haber culminado con un decreto de parte de la municipalidad es algo extraordinario que lo hayamos podido concretar, la idea de este proyecto es crear nuevas fuentes de trabajo, desarrollar una actividad poco explotada para generar una nueva visión de Vicuña, una nueva visión de nuestro valle (…) tenemos los cielos más limpios, y no porque solo yo lo digo, sino la mayoría lo dice  tanto desde el mundo científico como periodístico”, precisa Núñez.

En tanto Mario Cortés presidente de VITUR reafirma este compromiso de potenciar en Vicuña  una identidad que tiene mucho que ver con la astronomía, “queremos potenciar este proyecto para romper la estacionalidad y poder tener un mayor ingreso tanto para los empresarios turísticos como en general en la temporada baja, ya se está trabajando porque empezamos con concursos de pintura, fotografía, de artesanía, de poesía en los colegios, y demás entidades que conforman la comunidad de Vicuña y de esta manera estamos concientizando y dándole una importancia al cielo a través de estas y de otras actividades que van a venir”.

Y esas ideas son a las que justamente se refiere el periodista Hernán Julio, para quien tiene que haber una coordinación entre el mundo privado y el mundo público para cumplir el objetivo de que la comuna sea líder en astroturismo, “creo que también hay que integrar al mundo educacional, porque son los jóvenes los herederos de estos cielos, y no solamente los cielos, sino lo que involucra también es una herencia científico tecnológica por qué no que los propios jóvenes de la comuna  a futuro trabajen en el observatorio, se conviertan en astrónomos, se conviertan en ingenieros que puedan manejar estos telescopios, su mantención”.

Otro de los grandes logros ha sido la creación del Nodo “Gestión de destinos Vicuña capital de la astronomía” que tiene como principal objetivo organizar una oferta de empresarios del sector alojamiento, gastronomía y de agencias de turismo con el fin de potenciar el turismo astronómico, considerando que alrededor del 80% de la demanda turística en la comuna elquina, es justamente la observación de las estrellas.

El director regional de CORFO Andrés Sánchez, integrante del comité consultivo de este Nodo valora el decreto que establece a Vicuña como la capital mundial de la astronomía, pues según sus palabras “viene a refrendar lo que hemos trabajado y los esfuerzos que está haciendo la institución en este caso la Municipalidad de Vicuña y los privados, de poder mostrar los beneficios  y los atractivos que tiene la comuna de Vicuña desde el punto de vista del turismo astronómico, y así también viene a fortalecer algunas temáticas que con algunos elementos hemos logrado unir destinos turísticos, entonces estamos colocando un valor que ya hemos estado trabajando hace bastante tiempo atrás” acotó.

Una de las últimas actividades fue la primera Moon Party aprovechando la salida de la luna llena a eso de las 18:40 del viernes 09 de junio, donde cientos de vecinos y turistas disfrutaron en el Parque Los Pimientos de Vicuña, del evento que convocó a observatorios turísticos de la comuna, además de productores locales, quienes hicieron degustaciones al público asistente.

El evento comenzó a las 18:00 horas y se extendió hasta las 23:00 horas, jornada en la cual los asistentes disfrutaron de charlas, talleres, observación, música, videos y degustaciones. Uno de los que disfrutó de esto fue el ciudadano norteamericano, Mateo Fiore, quien viene desde California. “Me sorprendió la buena organización, la buena onda, el ambiente comunal que existe con la astronomía, es elemental que se unan, estoy muy contento con lo que se vive aquí, estoy de hace un mes y me gustaría quedarme más aún”, sostuvo.

Alejandro Miranda, director del Observatorio Mamalluca, quien asistió con sus telescopios argumentó que esta instancia es propicia para el objetivo común. “Lo que sentimos es que debemos acercar la astronomía a la comunidad, nosotros somos destino mundial en este aspecto, por eso mismo la gente debe familiarizarse, ese es el objetivo de estas actividades”, dijo.

El objetivo macro de este proyecto es realizar un Festival de las Estrellas en octubre de 2017,  y  que Vicuña se consolide como la capital mundial de la astronomía pensando en el eclipse total de sol que tendrá lugar el 2 de julio de 2019.

 

Roxana Zepeda Rivera
Publicado por Roxana Zepeda Rivera junio 12, 2017 16:13