Artesanos y productores de Elqui: un icono turístico de Vicuña

Cristian Pérez Trujillo
Publicado por Cristian Pérez Trujillo abril 1, 2013 13:16

Artesanos y productores de Elqui: un icono turístico de Vicuña

Con el tiempo se han convertido en una visita recurrente en verano, fines de semanas largos, vacaciones de invierno y en Fiestas Patrias. El secreto vender sólo productos de la zona.

Existen dos cosas que están prohibidas en la feria de artesanos que habitualmente ocupa la plaza de armas de Vicuña. Una de ellas el vender productos alcohólicos insertos en sus trabajos y el vender productos “chinos” envueltos como artesanía local.

Esa es su característica y así se han organizado a lo largo de su historia, la cual cuenta más de 10 años. Son más de 40 los socios que en la actualidad cuanta la Asociación de Artesanos y Productores de Elqui, quienes en cada verano, fines de semana largo (como este), vacaciones de invierno y Fiestas Patrias, se presentan como atractivo turístico más de la comuna de Vicuña.

La agrupación reúne a los artesanos y productores de Vicuña, Diaguitas, El Tambo, El Molle, San Isidro, Gualliguaica, Hierro Viejo y La Compañía, esto implica que 40 artesanos y sus respectivas familias dependen económicamente de la actividad artesanal.Reúne diversas técnicas como la orfebrería, instrumentos de percusión, instrumentos de viento, arte rupestre, tejidos, cuero, vidrio, libros, cerámica y medicina ancestral.

Todo aquello los hace distintos y los convierte en un polo turístico para nuestro Valle de Elqui. Así lo analizó el alcalde de la comuna de Vicuña, Rafael Vera Castillo, quien sostuvo que en la actualidad existe una preocupación por el funcionamiento de los artesanos en la plaza, ya que siempre hubo una organización de un grupo en particular, pero en muchas ocasiones existen personas que se instalan en este espacio público de forma provisoria y de forma ilegal, lo cual no es bien visto “si bien todos tienen el derecho de ganarse la vida, afecta directamente a la imagen de ciudad turística”, resaltó.

Por esta situación es que lo realizado por la Agrupación de Artesanos de la plaza  es resaltable, pues se está trabajando en diversas coordinaciones para entregar un mejor servicio, lo cual es el fin último de la municipalidad en este ámbito. “Se estableció una coordinación efectiva, que parte con la participación de los artesanos en actividades culturales, así también el postular a proyectos para que el trabajo de ellos esté ligado directamente a los intereses se la comuna de Vicuña como un lugar turístico”, indicó el edil.

Ellos durante el año realizan actividades en conjunto a la Casa de la Cultura de Vicuña en diversos ámbitos culturales, como el año 2012 que llevaron a cabo el Primer Concurso Escolar de Artesanía con todos los establecimientos de la comuna, por lo que son reconocidos como una fuente generadora de actividades.

“La gente encuentra todo lo que busca del valle de Elqui en este lugar, desde la artesanía hasta la medicina ancestral. En un trabajo hermoso que a todos los sirve para vivir. Comenzamos en la plaza pero tenemos más proyecciones”, sostuvo Orlando Jopia, uno de los productores de la asociación, quien vende yerbas medicinales.

Un nuevo espacio

Esta asociación tiene planificado construir la “Aldea de Artesanos de Elqui”, el cual será un espacio dedicado exclusivamente a la venta de artesanía y productos del valle de Elqui y que se ubicará en el Parque Recreativo Los Pimientos de Vicuña, a través de un proyecto que será postulado a recursos de CORFO.

Esta iniciativa se está trabajando al interior de la municipalidad de Vicuña en conjunto a la Asociación de Artesanos y Productores del Valle de Elqui, y tendrá una inversión superior a los 100 millones de pesos.

Así lo explicó el alcalde Rafael Vera, quien especificó que desde que asumió como jefe edilicio uno de sus anhelos era contar con un espacio dedicado a los artesanos, por lo mismo se hicieron las gestiones para contar con la presencia en Vicuña del Director Regional de CORFO y presentarle la idea. “El director quedó muy satisfecho con la propuesta, tan así que nos dijo que durante el año se podría materializar. Estamos muy contentos porque los artesanos se lo merecen, ellos tiene la particularidad de sólo vender productos que realizan en sus talleres y también que producen en sus huertas”, relató.

Serán 20 puestos para los artesanos y productores y podrán serán financiados por el Programa de Emprendimiento Local de CORFO, iniciativa que tendrá una inversión paralela de la municipalidad de Vicuña.

El Director Regional de CORFO, Cristian Morales, explicó que este programa tiene como objetivo apoyar a los emprendedores de una localidad para que mejoren su gestión, desarrollen sus competencias y capacidades y puedan acceder a nuevas oportunidades de negocios. Para ello, se trabaja con grupos de entre 10 y 20 emprendedores. Contempla una fase de diagnóstico, la elaboración de un plan de negocios y el diseño e implementación de un plan de trabajo, que incluye capacitaciones, consultorías, asistencia técnica e inversiones.

“Conocimos de primera fuente su idea, es la forma de consolidar a un grupo potente del valle. Ellos realizan una actividad muy importante para la comuna y la región, por lo que necesitan un espacio dedicado a incentivar el turismo”, detalló.

Este proyecto ya comenzó a “caminar” sostuvo el presidente de la asociación de artesanos, Omar Fuentes, por lo que están inmensamente felices e ilusionados, porque tendrán un lugar orientado a una de las áreas que más desarrollo necesita la comuna, como lo es el turismo y la artesanía. “Ahora todos tenemos tareas que realizar, la idea se está trasformando en proyecto y esa era nuestra intención. El alcalde conocía la propuesta y hoy tuvimos la posibilidad de mostrarlo a CORFO lo que nos tiene muy contentos”, finalizó.

De esta forma, los Artesanos y Productores de Elqui están en una nueva etapa, para lo cual recibirán asesoría, capacitaciones y asistencias profesionales, con el fin último de diversificar su producción y su técnica.

Cristian Pérez Trujillo
Publicado por Cristian Pérez Trujillo abril 1, 2013 13:16